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Gelsemium sempervirens

Jasmin sauvage

Histoire

Le nom du jasmin dérive de l'italien gelsomino qui vient lui-même du persan yasamin ou yasemin, tout comme le mot «jensemie», utilisé dans le Midi de la France, ou le catalan «gessami». Dans la Grèce antique on appelait iasminon une «huile parfumée venant de la Perse». Sempervirens, qui qualifie l'espèce, vient du latin semper pour «toujours» scoet virens pour «verdoyant». Le jasmin sauvage était utilisé par les indiens du sud des Etats-Unis pour de soi-disant jugements de Dieu et pour des empoisonnements. Gardant toute sa conscience, la victime est figée sur place, les yeux ouverts. Elle ne peut plus bouger mais elle perçoit tout ce qui se passe autour d'elle. Les indiens Othomi appellent ce tétanos typique du gelsemium le   «bé-i» pour «arrêt de tout mouvement» et le breuvage empoisonné fabriqué avec le rhizome de gelsemium, le «bebo-sito», qui signifie «cercueil de verre».

Caractéristiques botaniques

Cette plante appartient à la famille des loganiacées. Le jasmin sauvage ou bignone est une plante grimpante aux tiges très ramifiées et en partie ligneuses pou vant atteindre 5 m de long, issues d'un gros rhizome tubéreux. Elles portent des feuilles lancéolées, vert foncé et brillantes, qui sont opposées. Dans les aisselles des pousses supérieures se trouvent des fleurs de 4 ou 5 cm de long, jaune vif et odorantes. Le calice à cinq pétales   a le bord en forme de trompette. Le fruit est une capsule pendante, de couleur brun clair, à la paroi parche minée, avec des graines arrondies dont la pointe est ailée. La floraison a lieu en avril-mai.

Habitat

Le jasmin sauvage est originaire du sud-est des Etats-Unis et de l'Amérique centrale; il pousse dans les forêts et sur la côte de la Virginie, de la Floride, du Texas, du Mexique et du Guatémala.   Dans le Midi de la France et le sud de l'Anatolie on cultive certaines sortes de jasmin dont on extrait l'huile essentielle pour fabriquer des parfums.

Utilisation

La teinture est produite à partir des parties souterraines fraîches de la plante.


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